Ableton Live est un logiciel permettant la composition et l'arrangement de pièces sonores. Son interface a surtout été pensé pour optimiser son utilisation dans un contexte d'une performance en direct. Ce logiciel est disponible pour Mac et Windows.

Il existe deux manières de visualiser un projet sonore dans Live. Le premier est l'écran d'arrangement. Cet écran peut sembler familier à ceux ayant déjà travaillé avec un logiciel audio, tel que Logic ou Cubase. Il permet d'arranger, d'automatiser et de structurer une pièce sonore du début à la fin. Il est donc parfait pour la composition d'une oeuvre audio.

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Là où Live se démarque des autres logiciels, c'est dans l'écran de session. Ce dernier permet d'organiser, d'arranger et de déclencher des "clips". Un clip peut être une boucle sonore ou bien encore une boucle d'information midi. Il est possible de déclencher un clip à la fois, ou bien d'en déclencher plusieurs en même temps.  Chaque clip contient sa propre enveloppe qui permet au musicien d'automatiser certains paramètres comme le volume. L'écran de session facilite et incite l'improvisation et il permet d'interagir de manière simple avec le logiciel. Cela peut se faire à l'aide de la souris, ou mieux encore, à l'aide d'un contrôleur externe conçu à cet effet.

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Live vient avec une panoplie d'instruments conçus spécifiquement pour le logiciel. Ce qu'il faut retenir, c'est que le musicien n'est pas obligé d'utiliser les outils mis à sa disposition par Live, il est également possible  d'y ajouter des instruments externes puisque les VST et les AU sont pris en charges. Il s'agit cependant d'un autre sujet complètement. Pour l'instant, regardons quelques exemples d'instruments appartenant spécifiquement à l'univers de Live.

Operator : Puissant synthétiseur FM à quatre oscillateur. Il permet la création de sons à la fois simples et extrêmement complexes. 

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Sampler : Comme son nom l'indique, Sampler est un échantillonneur sonore. Il permet d'importer un son, de le modifier à sa guise et de le jouer par la suite.

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Impulse : Échantillonneur destiné à la création de boucle rythmique. Il permet  l'importation et la modification relativement simple de huit sons à la fois.

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Analog : Synthétiseur à synthèse soustractive. Il possède deux oscillateurs et un générateur de bruit.

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Tout ceci n'est qu'un léger aperçu des capacités de Live. Il est à noter que le logiciel vient également avec plusieurs effets qui permettent la modification parfois drastique d'un son. Filtre, compresseur, délai, reverb, égalisateur, tout y est. Et je n'ai pas couvert l'aspect de l'option "Warp" qui permet d'ajuster ou de corriger la position des temps dans une onde sonore. Live va aussi essayer d'adapter tout boucle sonore importée au tempo du projet. Ces sujets sont cependant un peu trop complexes, et ils rallongeraient la longueur de ce billet inutilement.

Live est un logiciel novateur et facile d'approche. Pour quiconque serait interessé à en savoir plus, je vous suggère de faire un tour sur le site web d'Ableton.